Einstein on Brunner

Willy Aron was a devotee of Brunner. He also corresponded with Albert Einstein. There are three letters to Aron in which Einstein mentions Brunner.

These letters are held by the Albert Einstein Archives, Jewish National & University Library, Hebrew University of Jerusalem.

Here are the relevant extracts first in the original German, then in English translation.

While Einstein criticizes Brunner, there is an underlying harmony between the two, especially with regard to determinism in science, as Brunner Institute President Jürgen Stenzel makes clear in an interview.

June 27, 1931
Ich habe Constantin Brunners Werke nicht gelesen und werde auch vorläufig aus Mangel an Zeit kaum dazu kommen können. I have not read Constantin Brunner's work and due to lack of time will be unlikely to do so.
November 2, 1940
Es war sehr freundlich von Ihnen, mir Brunner's philosophische Werke zu senden. Ich habe auch schon ziemlich viel darin gelesen. Als Kritiker finde ich ihn recht interessant. Vom erkenntnis-theoretischen Standpunkt aber scheint mir zu beanstanden, dass er die logische Selbständigkeit der Begriffe gegenüber der nackten Sinneserfahrung nicht ins richtige Licht stellt. Dadurch wird seine Erkenntnislehre zu einer Art schwach fundierten Psychologismus. In diesem Sinne ist er in der Kritik Kant's nach meiner Meinung zu weit gegangen; in der Erkenntnis, dass es keine schlechthin notwendige Kategorie gibt, hat er übersehen, dass jedes Denken die Setzung von Kategorien, bezw. Begriffen zur Voraussetzung hat, die zwar im Hinblick auf das sinnlich Gegebene gebildet aber logisch von diesem unabhängig sind. It was very kind of you to send me Brunner's philosophical work. I have indeed already read quite a bit of it. I find him quite interesting as a critic. From the standpoint of knowledge theory however, it seems to me objectionable that he does not correctly establish the logical independence of concepts vis-à-vis naked sense experience. His doctrine of knowledge becomes thereby a weakly underpinned type of psychologism. In this sense, his criticism of Kant in my opinion goes too far; in positing that there is no self-evident necessary category, he has ignored the fact that each thought rests on a categorical foundation, ie. on pre-established concepts which are formed from the sensuous realm however logically independent from it they are.
September 30, 1941
Ich danke Ihnen freundlich für Ihre neue Arbeit betreffend Constantin Brunner. Ich muss sagen, dass mich auf Grund des Gelesenen der Mann nicht besonders interessiert und dass ich nicht glaube, dass er die Philosophie wirklich bereichert oder vertieft hat. Seine Stellung zum jüdischen Problem interessiert mich nicht genug, um von von meiner karg bemessenen freien Zeit etwas daran zu wenden. I thank you kindly for your new work regarding Constantin Brunner. I must say that on the basis of what I have read the man does not much interest me and that I do not believe that he has really enriched or deepened philosophy. His stance on the Jewish problem does not sufficiently interest me to spare for it any of my meagre free time.